아마존 열대우림을 지키는 정예병들

아마존 열대우림을

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남아메리카 북동부 해안에 위치한 작은 프랑스 해외 영토인 프랑스령 기아나는 지구상에서

가장 숲이 많은 국가 중 하나이지만 불법 금광으로 인해 소중한 생태계가 위협받고 있습니다.

Vadim 상사가 왼손을 들어 분대를 정지시킵니다. 그의 오른손은 소총 주위에 단단히 고정되어 있습니다.

나뭇잎으로 뒤덮인 희미한 길을 가리키며 그는 “여기에서 금 광부들의 길을 분명히 볼 수 있습니다.

“라고 말했습니다. “그들은 3~4일 전에 무거운 물건을 들고 여기에 있었습니다.”

Vadim 병장은 프랑스 외인 군단의 일원입니다. 프랑스 군대의 엘리트 보병 부대는 대부분이

국제 신병으로 구성되어 울창한 열대 우림을 순찰하는 임무를 맡고 있습니다.

정글을 더 자세히 조사한 후 Vadim 병장은 짧고 날카로운 휘파람을 불었습니다.

몇 초 후, 덤불 깊숙한 곳에서 답장이 옵니다. 두 번째 부대가 가까이에 있습니다.

집게발로 움직이는 두 부대는 숲의 재물을 위해 숲을 약탈하려는 모든 사람을 몰아내기를 희망합니다.

“모든 국가는 국경을 방어하고 불법 인신매매를 중단해야 합니다.”라고 작전 책임자이자 Vadim 병장의 지휘관인 Capt Vianney는 말합니다.

“하지만 여기 프랑스령 기아나에는 독특한 보물인 정글이 있습니다. 우리의 임무는 그것을 보호하는 것입니다.”

아마존 열대우림 아래에는 보물이 있습니다. 금 매장지는 숲 바닥 아래 15m(50피트)에서 찾을 수 있습니다.

수세기 동안 탐사자들은 재산을 찾기 위해 이 숲으로 유인되어 왔습니다. 그러나 10여 년 전인 2008년의 경제 위기로 금 가격이 치솟았을 때 아마존 정글 전역에서 골드 러시가 시작되었습니다.

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프랑스령 기아나 국가 프로필
삼림 벌채: 열대 우림의 손실
그 이후로 금 가격은 계속 치솟았고 만연한 불법 금 채굴은 에콰도르에서 페루, 콜롬비아, 베네수엘라를 거쳐 브라질에 이르는 정글을 파괴했습니다.

인구가 30만 미만인 프랑스령 기아나에는 8,000~10,000명의 불법 광부가 있는 것으로 추산됩니다. 보존 전문가이자 Amazon Conservation Team의 이사인 Dominick Plouvier가 설명하듯이 문제는 휘발성이 높은 화학 물질 하나를 사용하는 데 있습니다.

“추출 과정에 사용되는 수은이 큰 문제입니다. 강을 오염시키고, 그 결과 물고기를 독살시키고, 그 결과 물고기를 먹는 사람들에게 독이 됩니다.”

수은은 인체에 유독한 독성이 강하고 파괴되지 않는 물질입니다.

많은 양의 땅을 파낸 후, 탐사자는 수은을 첨가하여 흙에서 작은 금 조각을 분리합니다. 몇 분 안에 금과 결합하여 광부가 흙을 간단히 씻어낼 수 있습니다. 그런 다음 수은은 금을 남기고 태워버릴 수 있습니다. 추출된 금 1g에 대해 최소한 1g의 수은도 필요합니다. 버려지는 수은은 거대한 아마존 강 네트워크로 흘러들어갑니다. 물고기에 축적되어 먹이 사슬에 들어갑니다.

“수은은 매우 빠르게 작용합니다.”라고 Plouvier는 설명합니다. “신경계를 공격하면 폐, 신장, 뇌가 손상됩니다. 병원에 입원한 지역 어린이들에게 미치는 영향을 확인했습니다.”
과학자들은 지구상의 인간 활동에 의해 생성되는 모든 수은의 1/3이 소규모 금 채굴에서 나오는 것으로 추정합니다.More News